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Factores que Afectan la Condición de la Piel del Pezón en el Invierno

Updated November 12, 2021
Maristela Rovai

Maristela Rovai

Assistant Professor & SDSU Extension Dairy Specialist

Winding road with a warning sign for winter conditions.
¿Está listo para el invierno?

Written collaboratively by Maristela Rovai, Assistant Professor and SDSU Extension Dairy Specialist, and Luciana da Costa, Assistant Professor and Ohio State University Extension Veterinarian - Dairy.

Poco a poco y casi sin darnos cuenta, nos vamos adentrando en la estación más fría del año. Prepararnos para la llegada del invierno es importante para asegurar el bienestar animal.

Aunque las vacas están estabuladas en muchas partes del país durante el invierno, el frío sigue siendo un factor importante para la salud de las ubres y la calidad de la leche.

Durante el invierno, es fundamental crear un entorno adecuado tanto para el ganado como para las personas. La clave para lograr una leche de calidad durante todo el año incluye la adopción de procedimientos de ordeño adecuados y teniendo en cuenta el cuidado de la ubre y los pezones.

Los procedimientos de ordeño incluyen la Inmersión de los pezones en una solución desinfectante, extraer y examinar los primeros chorros de leche para detectar mastitis clínica, secar completamente los pezones, y sellar los pezones post-ordeño. La inmersión de los pezones es una parte importante del procedimiento de ordeño y está incluida en un plan preventivo de mastitis. La mastitis sigue siendo la enfermedad más común en el ganado lechero y la más costosa para la industria láctea en todo el mundo.

Los pezones son más propensos a agrietarse (es decir, cuando la piel esta más seca, áspera, y dolorida) en el invierno con temperaturas muy bajas, aire seco y frío. De este modo, se debe tener especial cuidado y precauciones durante el invierno para evitar las grietas y la congelación de los pezones después del ordeño de las vacas. Las grietas en la piel del pezón son especialmente importantes porque hacen que el pezón sea más susceptible a infecciones bacterianas y aumenta el riesgo de nuevas infecciones intramamarias si no se toman en serio.

Las grietas en la piel del pezón se curan mejor cuando la herida se mantiene húmeda. Es importante no usar agentes que podrían secar aún más o incluso inhibir el proceso de curación (ej., desinfectantes con altas concentraciones de yodo). La curación completa de una lesión por congelación puede demorar más de un mes (45 a 60 días) y el ordeño generalmente puede aumentar la lesión del tejido y causar dolor en las vacas afectadas.

Factores que Afectan la Condición de la Piel del Pezón

Previsión del Tiempo

Durante los meses de invierno, una de las formas en que los meteorólogos alertan al público es informando de la “temperatura real” y de la "temperatura de la sensación térmica" (WCT).

La WCT es la sensación que tienen las personas y los animales cuando están en el exterior, y su intensidad estará relacionada con la fuerza del viento (Servicio Meteorológico Nacional).

Algunos investigadores han demostrado que la "sensación térmica" tiene un impacto más importante que la temperatura ambiente real. Para evitar que se congelen los pezones y, por consiguiente, que se produzcan daños en los mismos, debemos prestar atención a la Tabla de Sensación Térmica (weather.gov) y saber cuándo puede producirse una congelación, como se explica a continuación:

Tabla 1. Probabilidad de Congelamiento Pezones

Temperatura
Sensación Térmica
Probabilidad de
Congelamiento Pezones
Por encima de 0 grados Poco Probable
0 y -25 grados Posible
Por debajo de -25 grados Podría ocurrir en menos de 1 minuto, cuando está mojado

En los Establos

  • Temperatura: garantizar una temperatura agradable en el interior de los establos y evitar las posibles zonas de corrientes de aire (ej., paredes dañadas, juntas de las puertas). Nota: La temperatura corporal media de una vaca lechera es de 101,5 grados Fahrenheit (38,6 grado Celsius). Las vacas se sentirán cómodas en un entorno con temperaturas entre 25 y 65 grados Fahrenheit (-3,8 y 18,3 grado Celsius).
  • Las camas: Las camas deben mantenerse secas y limpias, y sin estiércol. Se debe retirar de forma regular aquellas zonas que estén húmedas y sucias, y proporcionar un encamado diario. Aunque las bacterias crecen mejor en ambientes con altas temperaturas y humedad, hay que tener en cuenta que las camas están sólo unos grados por debajo de la temperatura corporal de las vacas cuando están tumbadas. De este modo, las camas pueden transformase en el lugar ideal para que las bacterias se desarrollen y se multipliquen.
  • Ventanas y cortinas: Hay que ocuparse de las cortinas que no funcionan bien. Bloquear el viento en las zonas de espera antes de entrar a la sala de ordeño y en los pasillos de retorno a los corrales reducirá las bajas temperaturas originadas por el viento. Esto ayudará a prevenir las grietas y la congelación de los pezones como hemos explicamos anteriormente.

Predisposición de los Animales

  • Las vacas frescas o recién paridas pueden necesitar cuidados especiales debido al edema de la ubre, la mala circulación y las grietas en la piel de los pezones. Un seguimiento frecuente de estos animales sería clave para prevenir los daños en la ubre durante el invierno.
  • Los terneros son más sensibles al frío que las vacas adultas. Por lo tanto, para ayudar a los terneros a mantenerse sanos y a crecer durante el invierno, deben mantenerse calientes. Puede encontrar más detalles sobre "Cómo cuidar a los terneros en invierno" aquí Dairy Resources | College of Veterinary Medicine (osu.edu).
Left: Dairy cow teats with a green coating around them from a dip. Right: Dairy cow teats with signs of frostbite.
Imagen 1. Los pezones mojados son más vulnerables a la congelación en condiciones de frío. Asegúrese de utilizar productos para el baño de inmersión que contenga emolientes para la protección de los pezones.

Procedimientos de Ordeño

  • Evaluación de las condiciones de la piel del pezón y de la punta del pezón cuando efectúe el despunte.
  • Productos utilizados para la inmersión/baño de los pezones: La selección de un producto adecuado para los pezones es fundamental cuando se quiere mantener la piel sana y evitar las grietas del invierno. Los emolientes son conocidos como acondicionadores o cremas, y están hechos a base de agua. Estos productos suavizan la piel y forman una capa protectora que protege del frio. Lo mejor sería utilizar acondicionadores de la piel como la glicerina y la lanolina que dejan más glicerina que agua sobre la piel del pezón comparadas con otros desinfectantes. Nota: Es posible que escuche con frecuencia la palabra "ointment" para usar en los pezones. Este preparado a base de aceite suele contener medicamentos que se aplican sobre la piel de los pezones cuando están doloridos o dañados, con la intención de curarlos.
  • Compruebe el grado de humedad del pezón después de utilizar el post-dipping o baño de pezones (Imagen 1). Si el pezón está demasiado húmedo, y se anticipa una bajada importante de las temperaturas por el viento, deje que los pezones se sequen antes de liberar a las vacas o seque el exceso del producto utilizado con una toalla limpia antes de salir de la sala de ordeño. Otra opción sería solo sumergir la punta del pezón.
  • Otros consejos incluyen calentar el producto de inmersión en un cubo de agua caliente antes de aplicarlo en el pezón. Es más cómodo para las vacas y reduce el tiempo de secado en la piel del pezón.
  • Instrucciones de uso del producto: Es esencial seguir las instrucciones de uso del producto usado para el baño de inmersión con el objetivo de garantizar su eficacia. Bajo condiciones severas de frío o viento, la inmersión de los pezones después del ordeño con productos inadecuados puede facilitar el agrietamiento de los pezones, y un aumento de la colonización por los estafilococos usualmente presentes en la piel del pezón.

Tenga en cuenta que es importante elegir productos que mantengan la piel de los pezones sana y protegida durante las bajas temperaturas, ya que no se recomienda omitir el baño de pezones durante los días fríos. Si los pezones están agrietados, debe pedir ayuda a su supervisor y al veterinario responsable.

Empleados

Small group of employees inspecting a milking parlor.
Recuerden mantener un ambiente cálido en la sala de ordeño y evitar que el agua o la leche derramada en el suelo de la sala o en las escaleras provoque accidentes por las bajas temperaturas. Courtesy: USDA

Recuerden mantener un ambiente cálido en la sala de ordeño y evitar que el agua o la leche derramada en el suelo de la sala o en las escaleras provoque accidentes por las bajas temperaturas. Puede encontrar más información sobre cómo protegerse durante el invierno en inglés y español.

Mensaje Final

  • ¿Cuándo tenemos que empezar a preocuparnos por el invierno? Antes de que llegue, presta atención a las bajas temperaturas y a la sensación térmica. Consulta el estado del tiempo en https://www.weather.gov/ y seleccione con su ciudad y región.
  • ¿Es necesario cambiar el procedimiento de ordeño durante el invierno? No, pero hay que adaptar el procedimiento de ordeño utilizando productos específicos para el invierno o comprobando el estado de los pezones con más frecuencia.
  • Prestar atención a los detalles puede minimizar el impacto del frío en las vacas, permitiéndoles producir leche de alta calidad durante todo el invierno.

Si necesita un protocolo u orientación específica para compartir con sus empleados y/o colegas, contáctenos. Estaremos encantadas de ayudar. Puede contactarnos por email: Maristela Rovai: maristela.rovai@sdstate.edu, Luciana da Costa: da-costa.2@osu.edu.