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Information on How to Deal With COVID-19 for Dairy Workers

Updated March 31, 2020
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Maristela Rovai

Assistant Professor & SDSU Extension Dairy Specialist

Written collaboratively by Maristela Rovai, Leyby Guifarro, Mario E. de Haro Martí, and Mireille Chahine.

We would like to share some advice on measures to follow due to the problems that are affecting the world population today, including all of us.

We want to give you reliable information and thus avoid panic. It is essential to clarify that the information provided may change in the near future as we are still learning about this new virus.

What is COVID-19 (Coronavirus)?

Coronaviruses are an extensive family of viruses. In humans, coronaviruses are known to cause respiratory infections.

COVID-19 is a virus that was unknown until its outbreak in Wuhan (China) last December 2019. With the movement of people in planes or ships from one place to another, this virus has reached other countries and the United States.

How does the transmission happen?

From person to person primarily via respiratory droplets—little blobs of liquid released as someone infected or sick coughs, sneezes, talks, or blows their nose less than 6 feet (1.8 meters) away. The transmission also occurs through surfaces that are contaminated by the virus (e.g., handrails, door keys, keyboards, metals, plastics, etc.). Depending on the environmental conditions, the type of surface, and the viruses load, the virus can survive from a few minutes to several days.

Who is most at risk for the coronavirus disease?

Older adults and people with chronic diseases, especially obesity, diabetes, or high blood pressure and those with a depressed immune system, should be more careful because they are more sensitive to the disease.

In general, children, adolescents, and adults can contract the infection and be carriers even without showing any symptoms.

How long is the incubation period for the virus once it enters our bodies?

The incubation period for Covid-19 is approximately 14 days, during this time people need to be prepared in case any symptoms of respiratory infection appear. Symptoms can appear within a few days or take 14 days to appear.

It is essential to know that there are cases where people have the virus without having symptoms. For this reason, you should avoid contact with other people as much as possible and avoid any social activity such as parties, family gatherings, churches, clubs, gym, or group sports.

The symptoms you must pay close attention to:

  • Fever above 100°F or 38°C 
  • Dry cough
  • Difficulty breathing
  • Diarrhea may appear in some cases

What should I do if I detect any symptoms?

If you detect any symptoms or suspicions of possible coronavirus infection, immediately notify your manager. Call a hospital or healthcare provider, and they will tell you what to do next. Wear a mask only if you have symptoms of illness!

Isolate yourself immediately and follow the instructions of health professionals (e.g., doctors, nurses)

How to avoid getting infected with the virus?

  1. Wash your hands very well with soap and water for at least 20 to 30 seconds.
  2. Use the hand sanitizer if soap and water are not available.
  3. Do not touch your face without first disinfecting or washing your hands well.
  4. Avoid direct contact with people or being in social gatherings.
  5. Disinfect any surface with disinfectant or soap solution if possible, or use disinfectant wipes.

What is "social distancing or isolation"? What is quarantine?

Many times, these two terms are used interchangeably, meaning the same thing: a restriction on the movement of people with the MAIN objective of preventing the spread of diseases or pests. In this case, prevent the spread of the coronavirus.

A big difference is that social isolation is mostly voluntary; a quarantine can be voluntary or mandatory, where the government forces subjects to be isolated.

The word quarantine comes from how a period of isolation was formerly imposed when a person or group believed to be infected, exhibited symptoms of illness or came from an area where a disease was present. Historically, a quarantine referred to a period of 40 days of isolation, hence the name. Today the time of quarantine depends on what type of disease is being considered. In the case of CORONAVIRUS, it is at least 14 days. However, if someone from the isolated group tests positive, on the 10th day for example, the 14-day count begins again.

What to do with our children who are not attending school?

Children should also be isolated since they can carry or transmit the virus, even if they do not show the symptoms. As we are still in school session, the time that the children are at home should be distributed more carefully:

  • Try to continue their school teachings. If the school has sent homework and assignments, use them. If not, (or in addition to schoolwork), you can access the resources that are available on the internet.
  • Schedule the day for a variety of activities: study, reading, math, board games, video games, housework, television, exercise, writing, practicing another language, and other activities.
  • You do not have to do everything in one day, but you can alternate two or three activities each day.
  • Many companies and institutions are making free resources available for the education and healthy entertainment of children on the Internet.
  • This time is also an excellent time to strengthen and build family bonds in your home, take the time to talk to your children, and listen to them when they speak.

What additional measures should I take at home?

All family members who leave the house, whether to work or shopping, can bring the virus with them in one way or another. One way to prevent the virus from entering the home is through procedures for separating clothes and footwear used at work. When you arrive from work at the farm, leave your shoes and work clothes in a separate place.

Places to store your work can be the garage, laundry room, or a closet for storage. Have a separate box or place for keys, hats, gloves, and other things that you will use again when you leave. Disinfect cell phones, glasses, and other items you are going to bring into the house.

If possible, take a bath immediately or at least wash your hands, arms, and face thoroughly with soap and water. Ensure you change to clean clothes before interacting with your family.

It is important to protect the elderly and people with diseases or a compromised immune system. Please, take precautionary measures and extra cleaning before interacting with them.

What about our jobs?

Dairy employees have essential jobs. Remember that we work with one of the most-nutritious foods in the world—milk. Therefore, if we follow safety measures to avoid being infected, we do not have to panic about the situation. We must remember that cows must be milked and taken care of daily; otherwise, they can get sick.

Let's go to work but with great caution, keeping a distance from other people. Please, if you see someone or you have symptoms of respiratory disease, do not hesitate to contact your supervisor or manager to prevent unwanted infection.

Cows give us milk. Milk saves lives. We, farm workers, are essential.

For more information visit the CDC website.

Información sobre el coronavirus (COVID-19) para trabajadores de granjas lecheras

Nos gustaría compartir unos consejos sobre medidas a seguir debido a la problemática que hoy en día está afectando a la población mundial, incluyendo a nosotros.

Queremos darles información fiable y así evitar el pánico. Es importante aclarar que las informaciones dadas pueden cambiar en el futuro pues todavía estamos aprendiendo sobre este nuevo virus.

¿Qué es el Coronavirus (COVID-19)?

Los coronavirus son una extensa familia de virus. En los humanos, se sabe que los coronavirus causan infecciones respiratorias.

El COVID-19 es un virus que era desconocido y que tuvo un brote en Wuhan (China) en diciembre del 2019. Con el movimiento de personas en aviones o barcos de un lado a otro, este virus ha llegado a otros países y a los Estados Unidos.

¿Y cómo es la transmisión de unos a otros?

De una persona a otra a través de pequeñas gotitas dispersadas cuando una persona infectada o enferma tose, estornuda o se suena la nariz a menos de 6 pies (1.8 metros) de distancia. La transmisión también ocurre a través de superficies que se contaminan por el virus (ej. pasamanos, llavines de puertas, teclados, metales, plásticos, etc.). Dependiendo de las condiciones ambientales, el tipo de superficie, y cuántos virus se depositan, el virus puede sobrevivir desde unos pocos minutos, hasta varios días.

¿Qué grupo de personas son las más susceptibles al coronavirus?

Los adultos mayores y personas con enfermedades crónicas, especialmente obesidad, diabetes o alta presión sanguínea y con el sistema inmunológico deprimido son los que deben tener más cuidado por ser más sensibles a la enfermedad.

En general, los niños, adolescentes y los adultos pueden contraer la infección y ser transportadores aun sin mostrar síntomas.

¿De cuánto es el periodo de incubación del virus una vez que entra a nuestros cuerpos?

El período de incubación del Covid-19 es de aproximadamente 14 días, que son en los que uno tiene que estar preparado por si aparece algún síntoma de infección respiratoria. Los síntomas pueden aparecer en unos pocos días o tomarse los 14 días en aparecer. Es importante saber que hay casos donde personas tienen el virus sin tener síntomas. Por esta razón hay que evitar el contacto con otra gente lo más que se pueda y no hacer ninguna actividad social como fiestas, reuniones familiares, ir a iglesias, clubes, o deportes de grupo.

Los síntomas a los que hay que prestarles mucha atención son:

  • Fiebre o calentura arriba de los 38°C o 100°F
  • Tos seca 
  • Dificultad para respirar
  • En ocasiones diarrea

¿Qué debo hacer si detecto algún síntoma?

Si usted detecta algún síntoma o sospecha de posible infección por coronavirus, comuníquele inmediatamente a su jefe. Llame a un hospital o a su proveedor de salud y ellos le dirán las medidas a seguir. ¡Use mascarilla solamente si usted presenta síntomas de enfermedad! Aíslese inmediatamente y siga las instrucciones de los profesionales de la salud (ej. doctores, enfermeras).

¿Cuáles son las medidas a seguir para evitar contagiarnos con el virus?

  1. Lavarnos las manos muy bien con agua y jabón durante al menos 20 o 30 segundos.
  2. Use el desinfectante de manos si no hay agua y jabón. 
  3. No tocarnos la cara sin antes desinfectar o lavar bien nuestras manos.
  4. Evite el contacto directo con personas o estar en reuniones sociales. 
  5. Desinfecte si es posible todo tipo de superficie con cloro o jabón, o utilice toallas de cloro o jabón.

¿Qué es el “distanciamiento o aislación social”? y ¿Qué es cuarentena?

Muchas veces estos dos términos se usan en forma indistinta, significando lo mismo: una restricción al movimiento de personas con el PRINCIPAL objetivo de prevenir la propagación de enfermedades o plagas. En este caso prevenir la propagación del coronavirus.

Una gran diferencia es que la aislación social es mayormente voluntaria, una cuarentena puede ser voluntaria o mandatoria, donde el gobierno obliga a los sujetos a estar aislados.

La palabra cuarentena proviene de cómo se imponía antiguamente un periodo de aislación cuando una persona o grupo se creía infectado, presentaba síntomas de enfermedad, o venía de un área donde una enfermedad estaba presente. En la antigüedad eran 40 días de aislación, de ahí el nombre. Hoy en día el tiempo de una cuarentena depende de qué tipo de enfermedad se está hablando. En el caso del CORONAVIRUS es de por lo menos 14 días. Pero, si alguien del grupo aislado sale positivo, al día 10 por ejemplo, se comienza de nuevo a contar los 14 días.

¿Qué hacer con nuestros niños que no están yendo a la escuela?

Los niños deben estar aislados también puesto que pueden llevar o transmitir el virus, aunque ellos no muestren síntomas. Como todavía estamos en época de escolaridad, el tiempo que los niños estén en la casa debe distribuirse de forma más cuidadosa:

  • Tratar de continuar su enseñanza escolar. Si la escuela ha mandado prácticas y tareas, úselas. Si no, (o además de las tareas de la escuela) puede acceder a los recursos que hay disponibles en la internet.
  • Programar el día para tener una variedad de actividades: estudio, lectura, matemáticas, juegos de mesa, video juegos, tareas domésticas, televisión, ejercicio, escritura, practicar otro idioma, y otras actividades.
  • No hace falta que se haga todo en un solo día, pero se pueden alternar dos o tres actividades cada día.
  • Muchas empresas e instituciones están poniendo a disponibilidad recursos gratuitos para la educación y entretenimiento sano de los niños en la internet.
  • Este es también un buen momento para fortalecer los lazos y relaciones familiares en su hogar, tómese tiempo para hablar con sus niños y escucharlos cuando ellos hablan.

¿Qué medidas adicionales debo tomar en casa?

Todos los integrantes de la familia que salen de la casa, ya sea al trabajo o de compras, pueden traer consigo el virus de una manera u otra. Una forma de prevenir el ingreso del virus en la casa es mediante procedimientos de separación de las ropas y calzado utilizado en el trabajo. Al llegar del trabajo en la granja, deje su calzado y ropa de trabajo en un lugar separado de los demás.

Esto puede ser en el garaje, lavandería, o un armario para su almacenamiento. Tenga una caja o lugar separado para llaves, gorros, guantes, y otras cosas que usará nuevamente al salir. Desinfecte los teléfonos móviles, anteojos, y otros elementos que vaya a introducir en la casa.

Si es posible bañarse de inmediato o lávese bien las manos, brazos, y cara con agua y jabón. Cámbiese usando ropa limpia y luego puede interactuar con su familia.

Es importante proteger a los ancianos y personas con enfermedades o sistema inmunológico comprometido. Para ello tome medidas de precaución y limpieza extra antes de interactuar con ellos.

¿Qué pasa con nuestros trabajos?

Nosotros desarrollamos un trabajo esencial, recordemos que trabajamos con uno de los alimentos más nutritivos del mundo. Entonces si seguimos medidas de seguridad para evitar ser contagiados, no tenemos por qué tener pánico de la situación. Debemos recordar que las vacas deben ordeñarse diariamente sino se pueden enfermar.

Vayamos a trabajar con mucha precaución y sobre todo manteniendo la distancia de otras personas. Por favor, si ve que alguien o usted presenta síntomas de enfermedad respiratoria, no dude ni un segundo en comunicarlo con su supervisor o jefe para prevenir una infección no deseada. 

La vaca nos da la leche. La leche salva vidas. Nosotros somos esenciales.

Para más informaciones visitar CDC y seleccionar el idioma español.